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Cérémonie du 80e anniversaire du raid de Dieppe

Rod Green n’a jamais rencontré son oncle, Horace Finch-Field, mais il s’en souviendra toujours.


M. Finch-Field était un soldat du Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada.


Le 18 août 1942, il faisait partie d’une force d’invasion alliée qui a débarqué sur la plage de Dieppe, en France, où il a été fait prisonnier par les Allemands, seulement après que les alliés aient réussi à atteindre environ trois milles à l’intérieur des terres avant d’être repoussés par une attaque d’artillerie allemande.


Un poème, Dieppe, contenu dans le journal que M. Finch-Field a tenu pendant ses trois années de captivité en Allemagne, a été lu par le lieutenant-colonel Jon Baker, commandant du Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada, lors de la cérémonie du 80e anniversaire du raid de Dieppe (opération Jubilee), le 18 août, au parc commémoratif de Vimy Ridge.


Une centaine de personnes étaient présentes à la cérémonie, dont M. Green, son épouse et sa fille.


En 1910, le 79th Highlanders of Canada a été organisé à Winnipeg, au Manitoba, remarque le site Web des Highlanders. Dix ans plus tard, ils ont été rebaptisés et reconnus sous le nom de Cameron Highlanders of Canada et, en 1923, le préfixe royal leur a été attribué, faisant d’eux les Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada.


Le régiment a mobilisé le Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada, C.A.S.F. le 1er septembre 1939. Le régiment s’est embarqué outre-mer en décembre de la même année et a vu sa première action lorsqu’il a atteint les plages de l’Europe occupée pendant le raid de Dieppe, le 19 août 1942.


En ce jour funeste, ils devaient débarquer à Pourville, environ quatre kilomètres à l’ouest de Dieppe, pour soutenir le Régiment South Saskatchewan. Le plan redoutable des Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada prévoyait qu’ils devaient débarquer 30 minutes après le Régiment South Saskatchewan, pousser au-delà du village de Pourville, occuper un terrain d’aviation allemand, détruire une batterie allemande et, enfin, rejoindre les chars alliés et attaquer un quartier général allemand au sud de Pourville. Ces tâches auraient été impossibles pour n’importe quelle troupe de la Seconde Guerre mondiale. En réalité, les événements ne se sont pas déroulés comme prévu et les Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada ont été arrêtés bien avant la ville et ont dû faire face au feu ennemi. Lorsque le raid de Dieppe a pris fin, le régiment avait perdu 76 braves soldats.


En juillet 1944, le Queen’s Own Cameron Highlanders of Canada a été stationné dans le nord-ouest de l’Europe et y est resté jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’il est rentré au Canada.


Le raid de Dieppe a suscité une controverse parmi les historiens militaires au fil des ans.

“Les troupes canadiennes avaient envie de se battre ; elles ont obtenu ce qu’elles voulaient dans l’assaut le plus mal conçu de la Seconde Guerre mondiale”, a écrit Jack Granatstein, l’un des historiens canadiens les plus éminents, dans un article intitulé Dieppe : A Colossal Blunder (Canadian History, 29 mai 2014).


“ Le raid de Dieppe, le 19 août 1942, a été un désastre. Quelques heures après le débarquement sur la plage française, près de mille soldats canadiens sont morts et deux fois plus ont été faits prisonniers. Les pertes en avions et en navires de guerre furent très élevées. La 2e division d’infanterie canadienne, qui avait fourni les fantassins pour l’assaut, mit longtemps à s’en remettre.


“Cette débâcle, présentée par les responsables comme un échec glorieux qui a ouvert la voie au jour J deux ans plus tard, reste comme une cicatrice dans la mémoire canadienne de la guerre, et c’est bien normal. Contrairement à ce que pensaient les experts en relations publiques de 1942, Dieppe a été une bavure colossale.”


L’historien militaire Major Jayson Geroux, du Centre de doctrine et d’instruction de l’Armée canadienne, Forces armées canadiennes à Kingston, Ontario, souligne que le raid de Dieppe était la première fois qu’un raid de cette taille avait été effectué.


“Ils apprenaient au fur et à mesure”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.


“Ils ont lancé le raid avec les meilleures intentions du monde. Mais le raid s’est avéré être un désastre. Ils en ont tiré des leçons, ce qui est un processus naturel. Était-ce une gaffe ? Oui, bien sûr, ça l’était, il faut le replacer dans son contexte. L’échec est toujours plus instructif que le succès, et c’est ce qu’il s’est avéré être. Elle a conduit à la réussite du débarquement en Normandie le 6 juin 1944, le jour J. “


Le site Web de la Fondation canadienne des champs de bataille adopte également une approche équilibrée de l’opération Jubilee.


Il note que les hommes qui ont péri à Dieppe ont contribué à sauver d’innombrables vies le 6 juin 1944.


“Bien qu’il ne fasse aucun doute que des leçons précieuses ont été tirées, un prix effroyable a été payé en ces heures matinales du 19 août 1942”, indique le site Web.


“Sur les 4 963 Canadiens qui ont embarqué pour l’opération, seuls 2 210 sont rentrés en Angleterre et beaucoup d’entre eux ont été blessés. Il y a eu 3 367 victimes, dont 1 946 prisonniers de guerre, et 907 Canadiens ont perdu la vie.”


“Nous sommes ici aujourd’hui pour nous souvenir des sacrifices consentis par les anciens combattants à Dieppe”, a déclaré le Lcol Baker à Le Voxair après la cérémonie.


“Ces jeunes héros, qui se sont levés lorsque le devoir les appelait pour mettre leur vie en danger, ont combattu pour notre liberté.


“Il est important de ne jamais oublier le prix élevé que nos anciens combattants ont payé pour la paix et la prospérité dont nous jouissons aujourd’hui. En tant que Canadiens, nous avons beaucoup de raisons d’être reconnaissants. La cérémonie de ce soir était notre façon de démontrer notre gratitude. “


M. Green était visiblement ému par la cérémonie.


“Ma mère a vu cinq de ses frères partir à la guerre”, a-t-il dit.


“Ma famille a combattu pendant la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée”.


Son oncle Horace est mort à l’âge de 47 ans avant la naissance de M. Green.


“Lui et sa femme n’ont pas eu d’enfants”, a déclaré M. Green.


“Ses quatre autres frères sont également revenus à Winnipeg après avoir servi à la guerre dans l’armée et la marine pour le Canada. Je connaissais mes quatre autres oncles.”


Il a tenu le journal de bord de guerre à la couverture dure et altérée, de son oncle.


“Il lui a été remis par la Croix-Rouge lorsqu’il a été fait prisonnier”, a déclaré M. Green.

“La Croix-Rouge lui a dit d’utiliser ce livre pour écrire ses souvenirs et d’avoir quelque chose à raconter à sa famille. Il a écrit depuis le moment où il l’a reçu jusqu’à son retour chez lui. Il y a beaucoup de poèmes, de dessins et d’autres écrits. La Croix-Rouge a dit que vous deviez écrire vos mémoires dans ce document.


“C’est écrit au crayon et au stylo-plume. Les couleurs des dessins sont assez vives. Ma mère l’a eu toute sa vie jusqu’à son décès à l’âge de 91 ans en septembre 2021.”


M. Green a déclaré que sa mère et lui se sont assis ensemble lors de nombreux jours du Souvenir pour parler de ses frères partis à la guerre et de son inquiétude à ce sujet.


“Elle avait des piles de télégrammes envoyés à sa mère que ses fils sont disparus au combat”, a-t-il commenté.


“Ses autres frères sont restés en contact. Ils partageaient autant d’informations qu’ils le pouvaient.”


M. Green a déclaré qu’il lit encore régulièrement le journal de prisonnier de guerre de son oncle Horace.


“J’y trouve toujours quelque chose de nouveau”, a-t-il observé.


“Il y a d’autres personnes qui y ont écrit des poèmes et des poèmes italiens aussi. Mais je ne peux pas traduire l’italien en anglais.


“Nous devons nous souvenir de ce qui s’est passé et essayer de ne pas répéter le passé.


Nous avons la liberté. Parfois, nous oublions que nous avons cette liberté. Et nous sommes très reconnaissants pour cette liberté. N’oublions pas et rappelons-nous que nous avons la liberté.”


Le poème, Dieppe :


“C’était le 18e jour du mois d’août 1942/Nous nous sommes éloignés de l’Angleterre et aucun homme ne savait où aller/Nous n’avions reçu aucun ordre, aucun ami pour nous voir partir/ La deuxième division canadienne avec l’écusson bleu sur sa manche,


Tôt le lendemain matin, alors que tout était calme, nous avons vu les balles traçantes nous atteindre depuis la colline, mais nous avons continué à naviguer et personne n’oubliera le matin où nous avons débarqué sur la plage de Dieppe,


L’ennemi nous attendait et avait pris position/Nous avons essuyé une grêle de balles en débarquant sur la côte/Mais tous les hommes ont débarqué, ou du moins ils ont essayé/beaucoup d’hommes ont été blessés et beaucoup d’autres sont morts,


C’est tôt le matin que nous avons commencé à nous battre/Les bombes de mortier nous tombaient dessus de gauche à droite/Elles nous pilonnaient depuis les falaises et nous bombardaient depuis les airs/Mais la deuxième division canadienne n’était pas si facile à effrayer,


Nous avons combattu pendant huit heures, de six heures du matin à deux heures du matin, et nos pertes ont été terribles, mais nous ne pouvions rien faire d’autre. Beaucoup sont venus nous aider, mais leurs bateaux n’ont pas pu accoster, et nous avons dû nous rendre à Dieppe, sur le sable,


Ce qu’il reste de nous, prisonniers sous le drapeau étranger, ici, au cœur de l’Allemagne, au Stalag Vlll B, beaucoup de nos camarades sont tombés, mais nous n’oublierons jamais qu’ils ont donné leur vie lors de la bataille de Dieppe,


Quand cette guerre sera terminée et que nous serons à nouveau libres, nous naviguerons vers notre patrie, vers la terre de la liberté. Beaucoup ont une cicatrice de bataille, et personne n’oubliera le matin où nous avons débarqué sur la côte française à Dieppe.


Spr. Barnes C.W.B. 25330

2ème Field Coy R.C.A. Toronto ONT.


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