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Les yeux dans le ciel avec le Collège de l’aérospatiale Barker

Le major Kelly Freitag se glisse dans l'entrée du dôme abritant le télescope spatial CDK 14, situé à quelques centaines de mètres à l'extérieur du Collège Barker, au sud du périmètre de l'aérodrome. En tant que directeur de l'espace au Collège Barker de l'ARC, le major Freitag était non seulement responsable de l'achat du télescope auprès de PlaneWave Instruments (basé à Adrian, Missouri), mais aussi de son installation.


Il émerge de l'intérieur d'un petit espace circulaire d'environ deux mètres de haut.


Le télescope est placé sur une monture L-350, qui se trouve sur un pilier en béton à environ 14 pieds du sol. Ce pilier isole le télescope de toutes les vibrations qui pourraient survenir lorsque des personnes marchent sur le plancher en bois brut.


Un ordinateur portable est posé sur une table métallique contre une partie de l'intérieur concave. Un système Wi-Fi à l'intérieur du dôme relie l'ordinateur au télescope. Le logiciel de l'ordinateur permet au télescope de se concentrer sur presque tous les objets que l'utilisateur souhaite suivre.


"Depuis le télescope, nous disposons d'une caméra, une ZWO 6200 Pro", explique le major Freitag. "C'est l'un des systèmes d'imagerie de télescope les plus avancés.


Le télescope est équipé d'une roue à filtres qui contient sept filtres différents. "Les filtres permettent d'éliminer une partie de la pollution lumineuse", explique le Major Freitag, qui a étudié la physique et les mathématiques dans une université de l'Ontario.


"Ensuite, nous avons les filtres rouge, vert et bleu. Si vous combinez ces trois couleurs, vous obtenez une image en couleur.


Le tube optique lui-même est le CDK (Corrected Dall-Kirkham), ajoute-t-il.


La conception optique "est une solution innovante pour une qualité d'astro-imagerie inégalée à un prix abordable", indique le site Web de PlaneWave.


"La conception du télescope CDK permet d'obtenir d'excellentes images avec des caméras CCD grand format tout en restant superbe pour une utilisation visuelle".


La lumière principale entre et rebondit du miroir primaire au miroir secondaire, puis redescend dans un minuscule trou ou ouverture, où elle est focalisée, explique Major Freitag, précisant qu'il s'agit d'une longueur focale d'environ deux mètres et demi.


"Nous pouvons tout voir sur l'écran de l'ordinateur.


Le coût total du projet s'est élevé à 32 000 dollars (USD), "ce qui est plutôt bon marché quand on essaie de le faire soi-même", explique-t-il.


"Mais nous avons économisé sur la main-d'œuvre."


Le major Freitag et son équipe, le major Glenn Dean et le sergent Manlio De Monte, utilisent le télescope spatial dans le cadre de leur cours sur les opérations spatiales (COS).


Outre le développement professionnel des instructeurs et le renforcement des connaissances, le télescope aidera également les étudiants du COS, explique le major Freitag.


"Le télescope aidera les étudiants à mieux comprendre la situation spatiale, l'utilisation du spectre électromagnétique, les principes fondamentaux de la poursuite des engins spatiaux et les limites de l'utilisation de la poursuite radar, ainsi que la manière dont l'analyse de la collecte de lumière peut compléter les principes fondamentaux traditionnels de la poursuite des engins spatiaux", ajoute-t-il, notant qu'il est prévu d'installer des télescopes similaires dans d'autres bases des Forces armées canadiennes au cours des prochaines années afin de contribuer à la situation spatiale.






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