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Cours de survie dans l'Arctique : formation des équipages à la survie dans des conditions extrêmes.

Dernière mise à jour : 5 mars

 

Par Martin Zeilig Photojournaliste à Voxair 

L' École de survie et de médecine de l'air des Forces canadiennes (ESMAFC) organise son cours de survie dans l'Arctique à Resolute Bay, au Nunavut, pour une raison bien précise.  


Située dans la région de Qikiqtaaluk, Resolute Bay se trouve dans le chenal Parry, du côté sud de l'île Cornwallis, à environ 2 767 kilomètres au nord de Winnipeg. 


Le sergent Wesley McKay et le sergent Derek Dea, tous deux membres de l'escadrille SERE (Survivre, Evader, Résister, S'échapper) de l'ESMAFC, nous ont éclairés sur la formation. Ils ont été déployés à Resolute Bay avec un groupe de 21 étudiants et huit membres du personnel pour diriger le cours de survie des opérations aériennes de l'équipage de l'Arctique. Ce cours bénévole comprenait du personnel de tout le Canada, un instructeur britannique, un candidat instructeur et un instructeur de l'armée belge. 

 

Le cours, qui s'est déroulé du 22 janvier au 2 février, est axé sur l'enseignement des techniques de survie dans des conditions extrêmes. Le modèle de survie en Arctique diffère des cours terrestres, mettant l'accent sur des priorités telles que les premiers secours, les abris, le feu, les signaux, l'eau et la nourriture, note le Sgt Dea. 

Un terrible accident survenu le 30 octobre 1991 à la SFC Alert, sur l'île d'Ellesmere, a été à l'origine du lancement des cours de survie en milieu arctique.  


Le vol 22 de l'opération Boxtop était en approche finale de la station depuis la base aérienne de Thulé au Groenland. Un CC-30 Hercules du 435e escadron de transport et de sauvetage s'est écrasé à environ 16 kilomètres au sud de la station, selon des informations en ligne. 



L'accident a coûté la vie à cinq membres des forces armées canadiennes - quatre sont morts dans l'accident et un a péri avant l'arrivée des secours - et, comme l'a indiqué un rapport ultérieur, "a donné lieu à la mission de sauvetage en cas de catastrophe aérienne la plus audacieuse et la plus massive jamais entreprise par l'armée canadienne dans l'Extrême-Arctique". Treize vies ont été sauvées. 


 Comme le dit le sergent Dea, "dans l'Arctique, la sueur tue. La gestion de l'humidité personnelle est essentielle pour éviter la congélation et la baisse de la température corporelle".  


"Le maintien de la chaleur est essentiel, surtout si l'on considère le danger sournois de la transpiration dans les environnements froids", a-t-il déclaré.  


"Les vêtements superposés constituent la première ligne de défense contre l'humidité. Des vêtements correctement superposés aident à gérer la transpiration et permettent l'aération pendant l'effort physique". 

 


Le Programme du plateau continental polaire (PPCP), financé par Ressources naturelles Canada, est un projet de logistique et de coordination qui joue un rôle crucial dans le soutien à la recherche scientifique dans la région arctique du Canada.  

Le personnel de l'ARC utilise le PPCP pendant les cours de survie en Arctique.  


Il a ajouté que les étudiants mangent la nourriture "délicieuse et abondante" offerte au PPCP, ainsi que les paquets-repas individuels réguliers de la FAC à Crystal City, qui est situé à proximité de Small Lake et de l'aéroport de Resolute Bay.  


 "Nous organisons ces cours dans le cadre de l'opération Box Top 22", a déclaré le sergent Dea.  


"C'est un facteur déterminant pour ces cours de survie dans l'Arctique.  

 Il a souligné que quarante-six pour cent du Canada se trouve au-dessus du 60e degré de latitude nord, dont vingt-six pour cent au-dessus de la limite des arbres. 


 "Il y a beaucoup de vols d'avions militaires dans le nord, c'est pourquoi nous maintenons le programme parce qu'il y a beaucoup de vols là-haut", a déclaré le sergent Dea, qui a ajouté que les élèves dormaient aussi dehors dans les abris de neige qu'ils avaient construits pendant le cours.  


Tout cela au nom de la préparation des équipages à toute éventualité dans l'impitoyable Arctique .  






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