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Dévoilement de la maquette du Curtiss H-16


Une maquette d'un avion du début des années 1920, d'une importance historique pour l'Aviation royale du Canada, a été dévoilée au Musée royal de l'aviation de l'Ouest canadien.

Le modèle en plastique d'un Curtiss H-16, construit par Stan Michalak, passionné de modélisme de Winnipeg et bénévole du musée, sera exposé dans la collection des héros du musée.

Le modèle H de Curtiss était une famille de premiers hydravions à long rayon d'action, dont les deux premiers ont été développés directement sur commande aux États-Unis en réponse au prix de 10 000 livres sterling lancé en 1913 par le journal londonien Daily Mail pour la première traversée aérienne sans escale de l'Atlantique.

En tant que premier avion ayant un rayon d'action transatlantique et une capacité de transport de fret, il est devenu le grand-père des premiers voyages aériens commerciaux internationaux et, par extension, du monde moderne de l'aviation commerciale. La dernière classe produite à grande échelle, le modèle H-12, a été désignée rétrospectivement modèle 6 par la société Curtiss dans les années 1930, et plusieurs classes ont des variantes dont les lettres suffixes indiquent les différences.

"L'importance (du Curtiss H-16) réside dans le fait qu'en 1923, l'armée de l'air disposait d'une base aérienne opérationnelle à Victoria Beach et qu'elle manquait d'avions"

"Il y avait eu des départs naturels les années précédentes, et ils avaient perdu un autre avion au début de la saison. Basil Hobbs avait besoin d'un autre avion et ils ont retiré cet avion de l'entrepôt, où il se trouvait depuis 1919".

Le Curtis H-16 était l'un des 100 avions que le gouvernement britannique avait donnés au Canada dans le cadre du don impérial (don d'avions provenant de stocks excédentaires en Grande-Bretagne après la Première Guerre mondiale).

"Ils l'ont sorti de l'entrepôt, l'ont assemblé, l'ont testé et Basil Hobbs lui-même l'a ramené à Victoria Beach.

"Il est passionnant de pouvoir rendre hommage à Basil Hobbs en ajoutant à la collection du musée un modèle de cet avion, qu'il a piloté il y a près d'un siècle, la première année où il a servi en tant que premier commandant de l'armée de l'air au Manitoba, au cours de sa première année d'opérations dans cette province.

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