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Les chiens et le tonnerre

Votre chien panique-t-il pendant un orage ? Vous trouvez votre chien recroquevillé de peur sous un lit ou au fond d’un placard ? Ce n’est pas une situation inhabituelle. De nombreux chiens et autres animaux sont extrêmement sensibles aux changements d’atmosphère et de pression barométrique avant et pendant un orage.


En fait, au moment où vous sentez la première goutte de pluie, votre chien sait déjà qu’il y a des changements importants dans la sensation de l’air qui l’entoure. S’il est du genre sensible, il est déjà stressé, son anxiété augmente, son rythme cardiaque s’est probablement accéléré et la panique s’installe. À ce stade, certains chiens commenceront à gémir ou à pleurer, à baisser la queue, à haleter, à s’accrocher aux humains, à trembler ou à se secouer, à uriner involontairement. Certains chiens vont s’enfuir, pour tenter de fuir ce sentiment.


Pendant un orage, il peut y avoir une accumulation d’électricité statique dans la fourrure d’un chien, et la sensation ressentie par le chien est semblable à celle que nous éprouvons lorsque nous portons un pull en laine et que nous recevons une décharge soudaine en touchant du métal.


Maggie et Chris Low, d’Ottawa, savent très bien ce que c’est que de faire subir à un chien le traumatisme d’un orage. Leur chien actuel, Savanah, montre des signes d’anxiété envers les orages et les bruits forts, mais c’est leur chien précédent, Kaiser, qui s’emballait et se cachait sous un lit en tremblant de peur. Maggie a déclaré qu’elle a essayé plusieurs approches pour calmer Kaiser, mais que l’approche la plus réussie a été l’utilisation d’un “Thundershirt”. Ces articles sont comme une veste moulante faite de matériaux spéciaux. Ce Thundershirt peut être serré pour imiter la sensation d’un câlin pour le chien. Une couverture ou une serviette enveloppant étroitement le chien peut également être utilisée, comme on emmaillote un bébé.


Maggie, Chris & Savanah Photo: Maggie & Chris

Maggie et Chris sont des retraités de l’armée, ayant tous deux servi pendant 30 ans. Maggie était adjudant technicien en approvisionnement et Chris était député. Chris a pris sa retraite en 2006 et Maggie en 2011. Les couples ont déménagé à Ottawa pour la dernière affectation de Maggie ; ils résident toujours à Ottawa. Maggie et Chris viennent de célébrer leur 25e anniversaire de mariage le 25 juillet.


Les pinschers miniatures sont la race de chiens que Maggie et Chris adorent. Leur précédent Min Pin, Kaiser, est décédé le 26/21 avril. Savanah était venue vivre avec le couple le 5 juillet 2019, et elle venait d’un refuge pour animaux de compagnie à Ottawa appelé “Minpinery”. Il a fallu un certain temps à Savanah pour se mettre à l’aise, mais lorsqu’elle a réalisé qu’elle avait maintenant ses propres humains, Savanah s’est rapidement attachée à Chris comme son mâle alpha et le suit partout. Maggie nous a confié que Savanah est le chien le plus promené. Leur programme de promenade comprend les heures suivantes : 7 h 30, 11 h 30, 15 h, 17 h 30 et 22 h, soit un total de 5 km par jour. Le couple passe également du temps à faire du camping dans leur caravane à 5 roues où Savanah apprécie son siège à dossier inclinable. Savanah aime fréquenter les petits chiens tranquilles, dont son ami Tipoo, un chihuahua. L’une des activités préférées de Savanah est d’aller manger une glace.


Conseils pour aider votre chien à résister à une tempête

- Restez vous-même calme. Si votre chien sent que vous avez peur, cela intensifiera les craintes et l’anxiété qu’il a déjà.

- Mettez votre chien en sécurité, ne le laissez pas dehors. S’il a une niche, mettez-le dedans avec son jouet préféré ou une friandise et laissez la porte ouverte pour qu’il ne se sente pas prisonnier. S’il n’a pas de niche, utilisez une petite pièce avec un endroit confortable où il peut s’allonger.

- Distrayez le chien avec d’autres sons, comme de la musique douce ou un bruit blanc, afin d’étouffer le bruit de l’orage.

- Procédez à un massage apaisant. Caressez doucement le dos et les cuisses du chien, frottez son front, ses oreilles et son cou.

- Donnez à votre chien un objet à mâcher, tel qu’un bâton de Yak ou un bâton de tyrannie, pour le distraire de l’orage.

- Si ce problème est récurrent chez votre chien, essayez de le désensibiliser en lui faisant entendre des bruits d’orage les jours où il n’y a pas d’orage, en commençant par un volume plus faible et en augmentant progressivement.

- Si les symptômes d’anxiété du chien s’aggravent, appelez un vétérinaire afin de déterminer la prochaine étape pour aider votre chien. Le vétérinaire peut recommander d’autres méthodes de désensibilisation et de modification du comportement en cas d’orage. Le vétérinaire peut également prescrire des médicaments anti-anxiété à votre chien.


Lorsque vous comprenez ce que vit votre chien et que vous pouvez reconnaître les signes d’anxiété, vous êtes bien mieux armé pour l’aider à surmonter l’orage.


Si vous avez une idée d’article pour le Pet Post ou si vous connaissez un membre de notre famille militaire qui a un animal de compagnie et dont nous devrions faire le portrait, veuillez contacter Kelley Post à l’adresse klpost@hotmail.com.


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