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Présentation d’un avion à pédales au 402e Escadron

Le Lieutenant-colonel Ryan Setter, commandant du 402e Escadron “ City of Winnipeg “, a été quelque peu surpris de voir un avion à pédales P-51 Mustang devant la porte de son bureau. Il s’est demandé d’où venait cet avion et qui avait construit une réplique en bois aussi impressionnante du type d’avion que pilotait autrefois le légendaire escadron. Le Lcol Setter a découvert qu’il avait été construit par M. James Sheppard, originaire de Brandon, au Manitoba.


M. Sheppard et son épouse, Katherine, étaient les invités d’honneur aux bureaux du 402e Escadron dans le hangar 16, le 27 septembre 2021. Ils ont été transportés à Winnipeg à bord d’un des avions d’entraînement Dash 8 de l’escadron. Une brève cérémonie a eu lieu au cours de laquelle l’avion à pédales a été officiellement présenté au Lcol Setter et à l’escadron. Les Sheppard ont ensuite été emmenés en promenade pour leur montrer l’histoire et le patrimoine du 402e Escadron. Le tout a été suivi d’un déjeuner dans un restaurant voisin et M. et Mme Sheppard ont ensuite été ramenés chez eux par avion.


“Je n’étais pas satisfait de la façon dont les choses se sont déroulées au départ, en raison des protocoles COVID”, a déclaré le Lcol Setter. Il a expliqué que le transfert de l’avion à pédales s’était fait hors de la base, devant le Canex. “Je voulais vraiment avoir l’occasion de le faire venir ici avec sa femme Katherine”, a déclaré le Lcol Setter. “Nous avons obtenu l’approbation du précédent commandant de l’escadre, le Col Proteau, pour exprimer notre gratitude en les faisant venir ici pour ce magnifique avion.”


M. Sheppard, un éducateur de la division scolaire de Rolling River, a noté que son père, James Sheppard Sr, a construit un avion à pédales Tiger Moth pour son petit-fils il y a environ 30 ans. “Après que mon neveu ait grandi, la famille a décidé de faire don de l’avion à pédales au musée du plan d’entraînement aérien du Commonwealth à Brandon”, a-t-il déclaré.


“Pendant longtemps, il a été exposé sur un socle, puis il a été décidé de laisser les jeunes visiteurs pédaler dans le musée. Cela s’est avéré très populaire.”


Il y a quatre ou cinq ans, dans la classe de menuiserie de leur école, M. Sheppard et quelques-uns de ses élèves ont construit une version à pédales d’un Harvard, le type d’avion utilisé pour former les pilotes de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale.


“Nous l’avons construit à l’aide d’un kit américain. Une fois qu’il était construit, j’ai pensé que ce serait un bon endroit pour en faire don. J’ai donc trouvé l’adresse électronique de mon cousin Brad, qui m’a mis en relation avec quelqu’un de la base, et c’est ainsi que tout a commencé.” M. Sheppard a déclaré.


“Il était similaire au P-51 et au Tiger Moth. Lorsque nous l’avons terminé, nous l’avons peint pour qu’il soit la copie exacte du Harvard que le musée du CATP possède actuellement. Mais, il a admis qu’il avait toujours voulu construire un P-51, alors, j’ai découvert il y a quelques années qu’il y avait des P-51 au 402e Escadron”, a poursuivi M. Sheppard.


“J’ai acheté le kit et je l’ai construit. J’ai fait les meilleures recherches possibles pour le peindre. J’ai fait faire les décalcomanies pour imiter l’un des avions que j’ai vus en ligne et que le 402e escadron utilisait autrefois. Je l’ai terminé au printemps, et je l’ai déposé ici en août.” Il a appelé cela un projet de santé publique du COVID pour lui-même. “J’allais dans l’atelier après l’école et je faisais de la sciure”, plaisante M. Sheppard. “Cela a pris environ un an à construire après l’école, entre 50 et 75 heures de temps de construction.” Il a demandé l’aide d’un cousin, Brad Baker, un membre retraité de la CAF par la suite. “Quand elle a été construite, j’ai pensé que ce serait un bon endroit pour en faire don”, a déclaré M. Sheppard.


Katherine Sheppard a qualifié de grand honneur le fait d’assister à une telle présentation. “Je suis tout simplement ravie”, a-t-elle déclaré. “Je travaille au musée de Brandon, donc je peux témoigner de l’importance et de la popularité des deux avions à pédales dans notre flotte. Des clients réguliers reviennent pour les faire pédaler. Nous sommes donc ravis que l’un d’entre eux puisse maintenant être ici, au 402e Escadron.” Pendant ce temps, son mari a fait l’éloge de l’équipage aérien qui les a transportés jusqu’ici. “Le vol ici a été absolument incroyable”, a-t-il déclaré. “Le professionnalisme des pilotes militaires est exceptionnel. Ce sont les meilleurs.”


Le Lcol Setter a souligné que le cadeau de M. Sheppard au 402 était “génial”.

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