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L'adjudant Vince Squires remporte le championnat provincial de bras de fer du Manitoba

Par Martin Zeilig


De ses biceps saillants à ses avant-bras épais, l'adjudant Vincent Squires, qui travaille au Centre de transition, possède une imposante paire de bras puissants.


Son corps trapu est une masse de muscles.



Il a fait bon usage de ces bras le 4 mai à l'Assiniboine Gordon Inn, lors des 2024 Manitoba Provincial Arm Wrestling Championships, où l'Adj Squires a remporté quatre médailles d'or individuelles dans deux divisions de 198 livres - la catégorie ouverte et les maîtres plus 40. Les médailles d'or ont été remportées à la fois à la main droite et à la main gauche.


Il a également remporté une médaille d'or par équipe.


La compétition a attiré des participants de tout le Manitoba. Il y avait quatre ou cinq concurrents dans les deux catégories auxquelles l'Adj Squires a participé, a-t-il déclaré lors d'une interview accordée au Voxair le 9 mai.


« La compétition était assez serrée », a déclaré l'Adj Squires.


« J'ai eu un bon match avec un concurrent de Steinbach. J'ai eu quelques combats avec lui. Il n'a pas réussi à m'avoir. Mais c'était un match difficile pour la main droite.


Il a ajouté que la Manitoba Arm Wrestling Association avait également annoncé qu'il y aurait une catégorie d'équipe.


« J'ai immédiatement commencé à regarder autour de moi pour voir si je pouvais former une équipe », a déclaré l'Adj Squires.





« Ils ont additionné les points et j'avais cinq personnes dans mon équipe, qui ont également terminé en première place dans leurs divisions respectives. Nous nous sommes appelés les Grip Titans. Nous avons affronté d'autres équipes et nous sommes arrivés en tête. »


Il était presque inévitable qu'il se lance dans le bras de fer de compétition.


« J'ai toujours aimé les sports de force et je m'entraînais très jeune avec mon père dans le gymnase », explique l'Adj Squires, qui est né et a grandi à Thompson, au Manitoba, à environ 760 kilomètres au nord de Winnipeg.


« Je faisais du bras de fer avec mon oncle. Mon père est mécanicien de poids lourds et mon oncle est agriculteur à The Pas (520 km au nord-ouest de Winnipeg). Quand j'avais 17 ans, il y a eu une compétition de bras de fer dans le centre commercial et je l'ai gagnée. J'ai ensuite participé à quelques compétitions différentes ».


Après avoir rejoint les Forces armées canadiennes et commencé son métier de technicien AVN, il a abandonné le bras de fer.


« C'était trop dur de le faire avec mon travail », avoue-t-il.


Pendant les dix années qui ont suivi, il n'a donc pas participé à des compétitions de bras de fer.


« Puis, lorsque j'étais à la BFC Moose Jaw, un bras de fer s'est présenté au cours que j'enseignais sur le Tutor (avion d'entraînement utilisé par l'équipe de voltige des Snowbirds) », poursuit l'Adj Squires, qui est dans les FAC depuis 23 ans maintenant.


« Nous avons fait un bras de fer, il m'a battu et m'a mis en contact avec d'autres bras de fer dans la région de Moose Jaw.


Il n'a jamais regardé en arrière.


« J'ai parcouru tout le Canada en tant que bras de fer », a déclaré l'Adj Squires.


« J'ai remporté plusieurs titres provinciaux au Manitoba et en Saskatchewan. Au cours de la dernière saison de bras de fer, j'ai remporté deux autres tournois, l'un à l'automne et l'autre en mars.


Ce dernier tournoi était un tournoi de qualification « Est contre Ouest » organisé à Steinbach en vue d'une compétition en Floride, a-t-il expliqué.


Si l'on gagnait ce tournoi, on allait en Turquie pour un tournoi « Pay for View » Est contre Ouest.


« Mais j'ai décidé de ne pas aller en Floride parce que c'était trop près des championnats provinciaux », a déclaré l'Adj Squires.


Il s'entraîne au gymnase plusieurs fois par semaine en utilisant un ensemble spécifique d'exercices pour augmenter la force de ses bras et de ses poignées.


« Il faut être fort et explosif (en compétition) », explique l'Adj Squires.


« Il faut être capable de maintenir cette explosivité. Il faut donc être capable de bien frapper au départ. Il faut aussi connaître les différentes techniques de bras de fer et être capable de les contrer et d'imposer sa technique et sa volonté aux autres.


Il fait remarquer que sa morphologie en bloc lui confère un certain avantage dans le bras de fer.


« Mais à l'opposé, il y a quelqu'un de long et de mince qui utilise beaucoup de levier », a-t-il souligné, précisant que le match moyen dure de 15 à 20 secondes.


« Parfois, on ne peut pas imposer autant de puissance à quelqu'un qui a un levier plus long. Il peut vous faire sortir de votre couloir et vous faire passer de son côté de la table. Il n'y a pas que la force brute. Ma compétition la plus difficile est contre quelqu'un qui est grand et maigre et qui peut utiliser ses os comme levier et ne pas passer de mon côté de la table.


Comme dans tous les sports, les bras de fer ont leur lot de blessures.


« J'ai souffert de tennis elbow et de golfer's elbow », explique l'Adj Squires.


« Le mois dernier, j'ai été absent pendant environ six mois à cause d'une blessure. Il m'a fallu six mois pour surmonter cette blessure et m'entraîner à nouveau avec ce bras.


Sa prochaine compétition sera le Championnat national de bras de fer (catégorie des maîtres) à Gatineau, au Québec, le 28 juin.


« Si quelqu'un est intéressé par le bras de fer, il peut m'approcher au gymnase (bâtiment 90) et je le mettrai en contact avec ce sport », a-t-il déclaré.


Qui sait ? Vous pourriez vous aussi devenir un jour un champion de bras de fer.

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