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Le Beech Expediter est de retour sur le Parade Square

Après une absence de plusieurs années, un ancien Beech Expediter de l’Aviation royale canadienne est de nouveau exposé sur le Parade Square.


PhotojournalistCrédit photo : Martin Zeilig, photojournaliste de Voxair

L’avion a été emporté là où les bénévoles de l’Escadron fantôme (une équipe de restauration essentiellement civile) ont finalement pu le restaurer, a indiqué Gord Crossley, officier du patrimoine de l’escadre.


M. Crossley faisait partie d’une petite procession matinale, le 13 octobre 2022, depuis la tente militaire près de l’aire d’entretien de l’Escadron fantôme jusqu’au Parade Square.

Le Beechcraft Model 18 (ou “Twin Beech”, comme on l’appelle aussi) est un avion léger bimoteur de 6 à 11 places, à aile basse et à roue arrière, fabriqué par la Beech Aircraft Corporation de Wichita, au Kansas.


Plus de 9 000 appareils ont été produits de 1937 à novembre 1969 (plus de 32 ans, un record mondial à l’époque), ce qui en fait l’un des avions légers les plus utilisés au monde. En plus de servir d’avion civil pour le transport de cadres, d’utilitaires, de marchandises et de passagers, il a également été utilisé par l’armée.


Au fil des ans, les conditions météorologiques ont obligé l’avion à subir des réparations, a noté Colin Craddock, un pilote militaire à la retraite qui vole maintenant pour Air Canada.

“Avec le 100e anniversaire de l’ARC qui approche en 2024, de nombreux avions de la base sont remis à neuf pour avoir un aspect impeccable et brillant pour la date anniversaire”, a-t-il dit.


PhotojournalistCrédit photo : Martin Zeilig, photojournaliste de Voxair

“Cet aéronef avait une nouvelle peinture. L’aluminium a été nettoyé et poli. Il a fallu environ un an pour réaliser toutes les peintures et ajouter de nouveaux autocollants. Les choses vieillissent avec le temps, et si l’on ne prend pas soin de les restaurer, nous pouvons perdre de précieux morceaux d’histoire.”


M. Crossley a fait appel à John Hockman, un “menuisier fantastique”, qui a achevé les travaux sur l’intérieur pourri.


“Il a essentiellement construit un nouveau plancher et un nouvel intérieur complet pour l’avion. Les travaux extérieurs ont été effectués par Western Industrial Services Limited.”


M. Hockman, qui faisait partie du cortège, a déclaré qu’il lui a fallu environ 18 mois à raison d’un jour par semaine pour fabriquer le plancher de l’Expediter.


“Il y a une courbe au bas du plancher. J’ai donc dû fabriquer un moule qui me permettait de plier et de stratifier trois trois couches fines de de contreplaqué pour obtenir une surface incurvée. Nos pièces de plancher ont été bordées d’aluminium par Perimeter Aviation.”


M. Crossley a déclaré que ce Beech Expediter particulier, construit en 1952, a été retiré par l’ARC vers 1970.


“Il a été utilisé comme avion de brousse pendant de nombreuses années”, a-t-il ajouté. “Dans les années 1990, il a été récupéré comme ferraille, reconstruit et remis dans ses couleurs originales de l’ARC.


“Au cours des cinq dernières années, un groupe principal d’environ cinq personnes a travaillé à la restauration de l’avion.”



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